Recurso

El humo de los incendios forestales

A smokey landscape during the 2017 British Columbia wildfires.

El humo de los incendios forestales es una forma de contaminación atmosférica que puede afectar a la salud.

Por qué es perjudicial el humo

Contiene partículas de contaminación muy pequeñas (conocidas como partículas o PM por sus siglas en inglés) que se desplazan hasta los pulmones cuando se las inhala. Dichas partículas pueden causar irritación e inflamación. De todos los contaminantes presentes en el humo de los incendios forestales, las partículas son las que suponen un mayor riesgo para la salud.  Obtenga más información sobre la composición del humo de los incendios forestales en esta hoja informativa del Centro de Control de Enfermedades de Colombia Británica (British Columbia Centre for Disease Control, BCCDC).  BCCDC fact sheet.

La mayoría de los síntomas pueden tratarse sin atención médica:

  • Dolor de garganta
  • Irritación ocular
  • Goteo nasal
  • Tos leve
  • Expectoración con flema
  • Respiración sibilante
  • Dolores de cabeza

Algunas personas pueden experimentar síntomas más graves y deben buscar atención médica inmediata. Llame a HealthLink BC (8-1-1), hable con su médico de atención primaria o acuda a un consultorio ambulatorio si está experimentando lo siguiente:

  • Falta de aliento
  • Tos intensa
  • Mareos
  • Dolor en el pecho
  • Palpitaciones

Personas con mayor riesgo

Cada persona responde de forma diferente al humo, y algunos tienen un mayor riesgo de experimentar efectos sobre la salud. Es especialmente importante que los siguientes grupos de personas reduzcan la exposición a los incendios forestales:

  • Personas con enfermedades crónicas preexistentes como asma, enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), cardiopatías y diabetes.
  • Embarazadas
  • Lactantes y niños pequeños
  • Ancianos
  • Personas a las que se les haya diagnosticado una infección respiratoria

El humo de los incendios forestales también puede afectar a otras personas. Cada persona responde de forma diferente, así que escuche a su cuerpo y reduce tu exposición si el humo te está afectando.

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Infórmese sobre los efectos del humo de los incendios forestales en la salud y las formas de reducir la exposición.

Descargue el cartel sobre el humo de los incendios forestales

Protéjase del humo de los incendios forestales

La mejor manera de protegerse de los efectos potencialmente nocivos del humo de los incendios forestales es reducir la exposición al humo y buscar un aire más limpio:

  • Utilice un purificador de aire HEPA portátil para filtrar el aire de una zona de su casa.
  • Si no dispone de un filtro de aire HEPA, considere la posibilidad de fabricar un filtro de aire de caja casero.
  • Visite espacios públicos como centros comunitarios, bibliotecas y centros comerciales, que suelen tener un aire interior más limpio y fresco.
  • Limite la actividad y el ejercicio al aire libre en días de mucho humo, ya que cuanto más fuerte respire, más humo inhalará.
  • Beba mucha agua para ayudar a reducir la inflamación.
  • Si trabaja al aire libre, utilice una mascarilla N95 debidamente ajustada por profesionales de higiene y seguridad laboral.
  • Siempre que sea posible, utilice aparatos de aire acondicionado, bombas de calor, enfriadores con evaporación, ventiladores y persianas para mantener el espacio de aire limpio y cómodamente fresco en los días calurosos. El sobrecalentamiento puede causar graves problemas de salud. Más información sobre el calor  

Encontrará más información sobre los efectos del humo de los incendios forestales en la salud, cómo prepararse para la temporada y el uso de purificadores de aire portátiles para el humo de los incendios forestales en el sitio web del BCCDC.

  BCCDC: humo de incendios forestales

Herramienta del Índice Sanitario de la Calidad del Aire

El Índice Sanitario de Calidad del Aire (ICAH) es una herramienta diseñada para ayudar a las personas a entender cómo la calidad del aire puede afectar a su salud, y cómo pueden protegerse cuando la calidad del aire es mala. Dicho índice se basa en mediciones de partículas finas (PM2,5), ozono troposférico (O3) y dióxido de nitrógeno (NO2), y se comunica en toda Colombia Británica. Obtenga más información sobre cómo se calcula el índice en esta hoja informativa del BCCDC. 

Datos de control de la calidad del aire

Las concentraciones de PM2,5 son la mejor medida de la calidad del aire del humo de los incendios forestales y se registran a través de una serie de sensores de tipo reglamentario en BC (mapa de datos).

Se pueden encontrar datos de PM2,5 procedentes de monitores de calidad del aire de menor costo (menos fiables, pero aún así buenos) en zonas en las que no se dispone de sensores reglamentarios (mapa de datos).

Avisos y boletines sobre la calidad del aire

Esté atento a estas notificaciones sobre la calidad del aire emitidas en la región de VCH:

En la zona metropolitana de Vancouver

Metro Vancouver emite un aviso de calidad del aire cuando la calidad del aire en una gran parte de la zona metropolitana de Vancouver y el Distrito Regional del Valle de Fraser se deteriora temporalmente, o si se espera que se deteriore pronto.

Fuera de la zona metropolitana de Vancouver

El Ministerio de Medio Ambiente y Estrategia de Cambio Climático de BC (Ministry of Environment and Climate Change Strategy) emite el Smoky Skies Bulletin (Boletín de Cielos Ahumados) cuando hay zonas de la provincia afectadas o con posibilidades razonables de verse afectadas por el humo de incendios forestales en un plazo de 24 a 48 horas.

Obtenga más información sobre los tipos de avisos que se emiten cuando hay humo en el aire, cómo saber si hay humo en el aire y cómo estar al día en la página web de la zona metropolitana de Vancouver.

Zona metropolitana de Vancouver: humo de los incendios forestales y calidad del aire

Avisos y boletines sobre la calidad del aire

Esté atento a estas notificaciones sobre la calidad del aire emitidas en la región de VCH:

En la zona metropolitana de Vancouver

Metro Vancouver emite un aviso de calidad del aire cuando la calidad del aire en una gran parte de la zona metropolitana de Vancouver y el Distrito Regional del Valle de Fraser se deteriora temporalmente, o si se espera que se deteriore pronto.

Fuera de la zona metropolitana de Vancouver

El Ministerio de Medio Ambiente y Estrategia de Cambio Climático de BC (Ministry of Environment and Climate Change Strategy) emite el Smoky Skies Bulletin (Boletín de Cielos Ahumados) cuando hay zonas de la provincia afectadas o con posibilidades razonables de verse afectadas por el humo de incendios forestales en un plazo de 24 a 48 horas.

Obtenga más información sobre los tipos de avisos que se emiten cuando hay humo en el aire, cómo saber si hay humo en el aire y cómo estar al día en la página web de la zona metropolitana de Vancouver.

Zona metropolitana de Vancouver: humo de los incendios forestales y calidad del aire

Resources

    • Summer heat, wildfire smoke and health: Recommended actions for owners and managers of rental and strata housing

      Vancouver Coastal Health

    • Schools and Wildfire Smoke

      Vancouver Coastal Health & Fraser Health

    • Childcare facilities and wildfire smoke

      Vancouver Coastal Health

    • Community care facilities and wildfire smoke

      Vancouver Coastal Health

    • Pool Operators on Extreme Heat and Smoke

      Fraser Health